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Sword Beach

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  • 110 Place du Cuirassé Courbet, 14880 Hermanville-sur-Mer, France

Sword était le nom de code de la plage la plus à l’est des cinq plages du débarquement en Normandie. La 3e division d’infanterie britannique débarqua sur cette plage grâce au renfort de commandos et au soutien de chars spécialement adaptés. Les hommes devaient rejoindre la 6e division aéroportée et capturer Caen. Ce dernier objectif fut finalement atteint un mois plus tard, le 9 juillet.

Sword était le nom de code de la plage la plus à l’est des cinq plages du débarquement en Normandie. Les enjeux étaient considérables. L’objectif était de protéger le flanc gauche de la tête de pont des Alliés en Normandie, avec l’aide de la 6e division aéroportée qui avait atterri entre l’Orne et la Dives. Ensemble, les deux divisions étaient censées s’emparer de la ville de Caen, d’une importance stratégique, à quinze kilomètres de Sword Beach.

L’assaut fut mené par la 3e division d’infanterie britannique, avec le renfort des commandos de la 1ère et de la 4e brigades de service spécial, et le soutien de chars spécialement adaptés. Le secteur de Sword Beach s’étendait de Langrune à Ouistreham. Une fois à terre, les commandos neutralisèrent les bastions allemands en les attaquant des deux côtés.
Le débarquement sur Sword Beach connut un franc succès. Après avoir éliminé les unités hostiles de Ouistreham, la 1ère brigade de service spécial fut en mesure de rejoindre les parachutistes à Bénouville et de s’établir sur la rive est de l’Orne. Néanmoins, les commandos qui devaient assurer la jonction avec les troupes canadiennes débarquées sur Juno Beach n’y parvinrent pas le soir du 6 juin. Ils furent attaqués par la 21e division Panzer allemande.

Après avoir perdu 50 de leurs chars, les Allemands abandonnèrent leurs positions. L’encombrement sur les plages et la résistance opiniâtre de certains bastions allemands plus à l’intérieur des terres empêchèrent les Britanniques de capturer Caen le 6 juin comme ils l’espéraient. Plus d’un mois de combat fut finalement nécessaire pour libérer la ville le 9 juillet 1944.

Sword Beach

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